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专利战升温:四LED企业遭337调查

2015-03-23    来源:

在第15个世界知识产权日(4月26日)即将到来之际,美国国际贸易委员会(ITC)对CREE指控的四家LED企业启动337调查的事件引起了业界强烈的关注。

据悉,2015年1月12日,CREE向ITC提交了指控,控诉美国Feit、台湾东贝等企业部分LED产品及其同类组件的进口和销售侵犯CREE拥有的专利,申请启动337调查,要求ITC发布排除令和禁止令。2月12日,ITC投票决定对美国Feit、厦门Feit、台湾东贝、美国Unity Microelectronics(东贝美国营销公司)四家企业启动337调查。

从LED知识产权联盟(LPA)知识产权工程师张亚菲口中得知,此次CREE发起的337调查涉及8项专利,从外延芯片到封装应用均有涉及,基本覆盖LED全产业链。

CREE董事长兼CEO Chuck Swoboda表示:“我们很高兴ITC决定启动这项调查,CREE全力支持竞争,但是应该公平竞争,过去的十年,我们已经投资了将近10亿美金,用于研发创造LED照明的基础技术。我们有4000项授权专利,我们有义务采取行动保护我们股东和授权合作伙伴的利益”,他认为,Feit和东贝通过侵权行为,正在享受不公平的优势,阻碍着有利于消费者的新产品开发。

那么,此次未被起诉的LED企业是不是就可以围观好戏、高枕无忧了?

经咨询了LED产业专利联盟的法律专家委员会专家孙银生律师,他表示:“没有被诉讼,不代表没问题,只是说明目前国内企业还没有强大到威胁到CREE的利益。此次涉诉技术涉及LED产业链的前端,这些技术除在美国获得法律保护外,CREE还通过优先权在中国获得了专利的保护,这是我们最为担心的事情。假如有一天,美国科锐公司意图联合半导体照明国际巨头,如飞利浦、欧司朗等,用他们手中的专利建立专利池或者专利联盟,全面阻止中国半导体照明企业在中国大陆生产制造和销售上述专利产品时,中国半导体照明产业的部分或者许多企业可能会象DVD产业一样从此一蹶不振。毕竟目前五大厂商之间的专利交叉许可条款不明朗,防得了科锐,也难防其它厂商,这是一个拉锯战。”

孙银生律师还补充道,虽然这是正常的商业竞争使然,但以上猜测并不是耸人听闻,一旦外国LED照明巨头收紧专利大网,可能多数中国LED照明企业难免一劫。

那么,此次涉诉技术覆盖上中下游全产业链,到底是CREE自己的试水行为,还是巨头们企图一网打尽的前奏?Feit 厦门和台湾东贝、美国Unity Microelectronics都与中国有关,占被诉企业总数的75%,这些企业都是什么背景,此次矛头是否直指中国?这一场诉讼将会给中国LED产业带来什么影响?LED相关企业应该如何应对?

针对以上疑问,LPA副秘书长王华透露,LPA收到ITC对以上四家企业启动337调查的消息后,立即与广东省知识产权中心进行了沟通,为全面深入了解事件的背景,评估此次337调查的危害及影响,并将尽力将此事件带给中国LED产业的损害最小化,将于3月20日,联合广东省知识产权研究与发展中心及深圳大学光电工程学院,在深圳大学光电学院紧急召开“337调查”对策研讨会。

截止目前,据了解,涉诉企业均未对此事件作出任何回应。

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